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Basse continue

En musique baroque, la basse continue — on dit aussi le continuo — désigne une pratique d'improvisation à partir d'une basse écrite — chiffrée ou non.

Les instruments utilisés pour réaliser cette partie sont un ou plusieurs instruments monodiques graves — violoncelle, viole de gambe, contrebasse... — qui jouent la ligne de basse écrite, et un ou plusieurs instruments harmoniques — clavecin, orgue, théorbe, luth, guitare baroque... — qui réalisent, c’est-à-dire qui complètent l'harmonie, en fonction des chiffres notés sous les accords lorsqu'il y en a, ou en fonction des autres parties lorsque ces chiffres sont absents.

De nombreux traités ont été écrits concernant cette pratique permettant de se faire une idée de la façon dont étaient réalisées ces parties à l'époque.
Un ostinato est un thème de basse répété à la basse tout le long du morceau, dit aussi basse obstinée. Le procédé apparaît dans des pièces telles que chaconne, passacaille etc.

Réalisation HEXANET.